Finish posisi kedua pada GP Argentina akhir pekan lalu semakin menambah panjang catatan balap Valentino Rossi sebagai pembalap MotoGP. Hingga balap usai kemarin, pria kelahiran Urbino, Italia 38 tahun silam ini telah mengikuti sebanyak 350 kali balapan MotoGP dan 223 podium sepanjang karirnya di MotoGP.

Karirnya di balap GP bermula pada 1996 lalu. Saat itu Vale panggilan akrabnya turun di kelas 125 cc menggunakan Aprilia. Pada tahun pertamanya ia langsung menyabet gelar juara dunia di kelas tersebut.

Usai mendapat gelar juara dunia GP 125 cc, Rossi langsung naik kelas untuk bertarung di GP 250 cc. Masih bersama Aprilia, pria kelahiran 16 Februari tersebut berhasil merebut tahta juara dunia kelas 250 cc pada 1999.

Setahun silam Rossi masuk dalam kelas paling bergengsi GP 500 cc. Hanya perlu waktu satu tahun bagi Rossi untuk beradaptasi dengan Honda di kelas premiere balap motor ini. Secara berturut-turut pada 2001, 2002 dan 2003, Rossi berhasil mencetak hattrick pertamanya sebagai juara dunia MotoGP kelas 500 cc saat itu.

Kepindahannya ke Yamaha pada 2004 lalu juga langsung diikuti dengan peraihan gelar juara dunia di tahun tersebut dan 2005. Masih bersama Yamaha, anak mantan pembalap GP motor Graziano Rossi tersebut kembali meraih juara dunianya di kelas tertinggi MotoGP pada 2008 dan 2009.

Di jajaran para juara dunia MotoGP atau GP 500 cc, nama Valentino Rossi kini berada di posisi kedua pembalap dengan perolehan gelar terbanyak setelah Giancomo Agostini asal Italia yang berhasil membukukan delapan kali gelar juara dunia baap motor.