Hino menjadi satu – satunya brand truk asal Jepang yang ambil bagian dalam Dakar Rally 2018. Pada gelaran yang berlangsung pada 6-20 Januari ini, Hino Team Sugawara menggunakan besutan Hino 500 series.

“The little monster”, begitu sebutan Hino Team Sugiwara untuk besutannya di Dakar Rally 2018 ini. Julukan disematkan karena truk Hino menjadi satunya truk medium yang berlaga dan melawan truk – truk besar yang memiliki kapasitas silinder dua kali lebih besar dari Hino. Menggunakan mesin tipe A09C-TI dengan Turbo Intercooler yang mampu menghasilkan tenaga hingga 700 PS dan maksimum torsi 236 kgm / 1.200 rpm, truk ini mampu melibas medan berbukit dan jalan yang terjal.

Stage pertama dimulai dari Lima, Peru pada 6 januari yang lalu, dimana menempuh jarak 31km untuk kelas truk dalam special Stage (SS) ini. Hino Team Sugawara yang menurunkan dua pembalapnya mampu melahap medan dengan performa yang baik dimana truk kedua dikendarai oleh Teruhito Sugawara dan navigator Mitsugu Takahashi finish ditempat kedua belas untuk kelas truk kategori umum atau 3 menit dibelakang juara pertama,

Sementara untuk kelas under 10 liter berhasil menyabet posisi nomor satu. Untuk truk pertama yang dinahkodai pembalap kawakan berusia 76 tahun, Yoshimasa Sugawara dan navigator Katsumi Hamura mampu menyentuh garis finish ke 23 untuk katergori truk umum dan peringkat kedua dikelas under 10 litre class.

Yoshimasa Sugawara mengungkapkan “Kami sangat berhati – hati pada hari pertama ini karena jaraknya sangat pendek. Hamura yang kembali setelah tiga tahun absen sebagai navigator sangat membantu dengan memberikan instruksi yang tepat. Membuat saya menjalani lomba dengan tenang dan nyaman karena truk mengeluarkan performa terbaiknya  dan tidak ada masalah yang berarti sedikit pun.”  “Mungkin untuk stage berikutnya hanya perlu menyesuaikan pada bagian suspensi”, tambah Sugawara.